在复杂的全球食品供应链中,区块链如何提升安全与品质

2018-05-26

“挖矿”、“币圈”、“比特币”、“区块链”等字眼,成为18年当红炸子鸡,一般来讲,区块链技术最受关注的应用主要在金融服务领域,其实它越来越多地影响着各个行业,继“人工智能+”之后,兴起的“区块链+”,让人对区块链技术应用在各行业带来的改变充满期待。

食物供应链领域有着极其复杂的流程,因为食品安全问题轰然倒塌的巨头企业比比皆是,食物供应链领域汇集了农民、仓储、运输公司、分销商和零售店面等多方参与,在这么多的环节中,信息记录方式可能会涵盖从Excel表格到电子邮件到纸张记录,通过使用区块链,悬走在钢丝上食品公司可以更迅速地追溯到食品问题的源头。这不但可以帮助降低消费者风险,提供安全保障,还可以通过有针对性的召回来降低财务损失。

今天,我们选取了一篇CB Insights上关于食品安全与区块链的研究简报分享给大家,不要只想着“挖矿”是去新疆还是内蒙啦,快来看看区块链在食品安全领域能掀起怎样的革命吧。Enjoy it。

全球十大食品供应商与IBM达成合作,整合区块链应用

2017年8月,世界上最大的10家零售及食品供应商与IBM达成合作,将区块链整合到其供应链中,从此,食品供应商追溯原料成分将可以更快速。

这十家公司包括沃尔玛、雀巢、联合利华、麦考密克、泰森、克罗格、麦克莱恩、德里斯科尔、多尔和金州食品,它们的年度全球销售额总和超过五万亿美元。

此次合作,IBM的区块链平台将帮助食品公司提高供应链的可视性和可追溯性,让食品更加安全。

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复杂的食物供应链,传统模式危机重重

食物供应链其实非常复杂,汇集了农民、仓储、运输公司、分销商和零售店面。在这么多的环节中,信息记录方式可能会涵盖从Excel表格到电子邮件到纸张记录。

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多重记录方式不仅效率低下,而且也不准确。当你在当地的超市买菜时,蔬菜上标明的品牌恐怕并不知道这把蔬菜是来自哪块农田。因此,在出现质量问题时,品牌根本无法应对。

而食品安全无小事。据美国疾病预防控制中心称,食源性污染每年导致4800万美国人生病,12.8万人住院,3000人死亡。生产过程不洁造成问题的近一半(由于诺如病毒),其中家禽问题造成的死亡人数最多(主要是由于李斯特菌和沙门氏菌)。

当食品来源记录不完整时,一旦有污染事件发生,企业可能需要几天甚至几周的时间才能确定感染源,从而召回相应的产品。例如,2006年,近200人因吃大肠杆菌污染的菠菜而病倒,并造成3人死亡。仅仅是因为美国食品药品监督管理局(FDA)不能确定哪一袋菠菜含有这种感染,最终只能建议美国人避免吃任何新鲜的菠菜,菠菜行业因此损失7400万美元。

看好区块链应用,行业改革迫在眉睫

区块链是一种公共的、分布式的账本,与中心化记录方式不同的是,其数据来源单一,数据记录具有一致性(通过在所有节点同时记录数据实现),从而可以在各个环节创建更清晰的追踪渠道。通过使用区块链,食品公司可以更迅速地追溯到食品问题的源头。这不但可以帮助降低消费者风险,提供安全保障,还可以通过有针对性的召回来降低财务损失。

应用区块链的具体方法如下。食品公司可以将连接于物联网的标签贴到货物上,每批货物都分配一个唯一的标识号码。通过这些标识码可以记录产品的来源、加工信息、存储温度保质期及其他信息。

在供应链的每个阶段,员工都可以使用其标识码简单地“登记”产品(写入区块),区块链将跨越检查点安全地追踪产品。员工还可以输入标识码,获取产品及其历史记录的实时数据,这比联系各个环节、在多人之间传送文件有着显著的改进。

沃尔玛是美国最大的食品零售商之一,已经是利用区块链来保障食品安全方面的先行者了。沃尔玛在2016年秋季开始与IBM试点区块链,中国产的猪肉是主要试点对象,这可是食品界的大消息。

百胜餐饮集团(YumBrands)就在肯德基中国区面临一系列食品丑闻之后,于2015年终止了其中国业务。此次试验取得了巨大成功,沃尔玛食品安全副总裁FrankYiannas在其2017年投资者会议上指出,通过区块链,他可以在三秒钟内将产品的源头信息提取出来,而传统上这一过程需要将近一周的时间。

在这次成功之后,该公司扩大了试验范围,追踪了墨西哥芒果,还和肉品供应商嘉吉(Cargill)合作追踪火鸡。现在,作为IBM联盟成员,沃尔玛可能会继续扩大其区块链的使用。

不可忽视的力量:食品生产领域的区块链初创公司

尽管IBM这样的大公司已经占据了一定的市场份额,还是有不少专门为食品行业提供区块链技术的初创公司出现,这些初创企业通过向食品供应商提供更有针对性的产品在行业内立足。他们包括:

Provenance是一家为200多家食品企业提供产品追溯软件的公司。Provenance与超市合作,为购物者提供数据追溯,还和海鲜公司达成合作用来登记员工薪酬,从而保障公平平等等。

2017年12月12日,公司宣布与联合利华、Sainsbury和其他公司建立新的合作伙伴关系,来提升其和供应链相关的财务效率和舆论稳定性。

在2017年8月,Arc-Net与普华永道荷兰针对食品欺诈(有意替代、添加、篡改或误传食品、原料或包装)问题达成合作。普华永道称全球经济每年因食品欺诈损失超过400亿美元。

还有一些其他初创公司则专注支持小农户的产品追溯问题。包括以下的公司:

巴西的Bart.Digital将区块链应用于小型农户的财务文件记账上,而科罗拉多州的Bext360则专门针对咖啡贸易。

中国也有这样的企业,食物优于2017年完成了A轮千万级人民币融资,它创新了“供应链追溯+信息存证”的模式,基于区块链数据不可篡改的特点,将食品在流通过程中的每个步骤按照固定的时间节点进行数据追踪,用户可以实时查询。

其区块链(xcener blockchain)在记录过程中大量使用了智能合约,例如生产方面,通过硬件设备收集到的农田中缺水,就可以通过智能合约自动开启喷灌开关;贸易方面,确认货物发货,资金即时到账;流程监控方面,如在流通环节产生意外,交易及时终止。各环节智能合约的应用为农场及品牌商节约管理成本。Xcener blockchain现在已与17个国家,892余家品质农场和品牌商合作,服务产品种类覆盖农、林、牧、渔,达到872种,同时拥有500多万的商品UID。另外,食物优还利用区块链记录了产品的生产及销售数据,作为农场的数字资产,在农场需要进行银行贷款或者进出口贸易时,可以利用xcener blockchain记录的数字资产来完成信用贷款及贸易流转。

据悉,目前食物优已经与十几家银行建立了合作的关系,包括汇丰银行、建设银行、工商银行、四川天府银行等国内银行以及部分海外的银行。

下图是部分针对食品和农业领域的区块链初创公司及他们的投资者:

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然而,要想将区块链这种革命性的技术运用到食品领域,这些创业公司还面临两层挑战。

首先,他们必须说服全球大型食品公司适应新技术,改变其固有的供应链流程。
其次,他们面临来自拥有强技术资本资源的大公司(如IBM)的竞争压力,这些大企业已经开始提供自己的区块链工具,其庞大的客户资源让初创企业的生存更加艰难。

但是与此同时,由于区块链是一项相对较新的技术,随着行业发展及初创公司的水涨船高,行业认知度提升,这种应用可能会被更多的公司采纳,从而拥有可观的市场规模。

如果区块链技术可以完全被接受采纳,食品企业和物流公司将可以通过简化供应链的文件记录流程来节省时间和金钱,同时也提高这些记录的质量。他们也可以通过强调透明度、加强全球食品供应商和食品卖家之间的联系达到吸引消费者的目的。


一条金枪鱼是如何从斐济到达布鲁克林的餐桌上的


我刚刚学会了所有关于我面前的鱼的知识。现在我正品尝着美味的金枪鱼。而在五分钟前,我看了一段视频,该视频显示了我所食用的金枪鱼是在斐济的哪篇水域被捕获的,它的运输过程以及最终它是如何制作到寿司中的。巨大的黄鳍金枪鱼就这样可以通过以太坊区块链被人们在全球范围内进行追踪。

从码头到加工厂,再到开往布鲁克林的卡车,金枪鱼被运输过程的每一站都会被编入到区块链中。这个由创业公司Viant所组织的演示视频,旨在展示区块链技术的一个潜在最引人注目的用例。大量的初创公司——以及像IBM和沃尔玛这样的大公司——都认为科技将改变世界各地的货物运输方式。

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区块链本质上是一个分布式的数据链,每个人都可以对其进行查看,而且它不容易被他人进行修改。换句话说,区块链是数千年来商人们所依赖的账本的一种更安全的数字化版本 。

目前,这项技术还处于起步阶段。围绕着区块链的行业同时也充斥着欺诈、虚假承诺,并且遭到了人们的大量质疑。它的忠实信徒们试图应用的许多“问题”都没有多大程度的意义 。

但是供应链似乎是区块链技术的一个合理的用例,他可以帮助相关人员跟踪材料在全球范围的运输过程。在这一领域确实有着非常广阔的前景,但在物流领域广泛部署区块链技术也面临着严重的障碍。在这种情况发生之前,可能需要精力数年、甚至几十年的时间。

首先,在Ethereal Summit的Viant的演示中,我的手机不断受收电子邮件。来自联合包裹服务公司的消息提醒我,我正焦急等待着的一个包裹的确切位置。至少在一开始,我们很难理解一种新奇的新技术如何能让这个系统变得更好。

举例:海运鳄梨

但是Viant公司的联合创始人Kishore Atreya说,目前的供应链系统是有限的。像UPS这样的跟踪技术只反映了UPS的数据。

他说道:

在你所提到的例子中,顾客只得到了物流视图的相关历史,而不是产品的整体视图——比如其成分、来源、加工等。

如果可能的话,你很难知道你穿的毛衣或者你喝的咖啡是从哪里来的。比如,从印度到荷兰海运的一箱鳄梨会涉及到几十个人和企业。农民需要对其采摘,然后用船进行运输,监管者需要对集装箱进行签字,而且需要有人确保这些水果没有变坏。大多数的这些交接和通信仍然是通过模拟技术来完成的。

总部位于比利时的区块链物流公司T-mining的首席财务官Christiaan Sluijs说道:

有这么多的当事人,多达30个不同的团队都在处理一个集装箱,他们只是在等待对方所传达的相关信息。许多公司仍然使用纸张来处理必要的文件,如产地证、发票、保险单和提单来进行交流。据IBM称,所有这些文件估计占运输总成本的五分之一。这看起来有点愚蠢,因为你完全可以用数字化的方式发送信息。

这就是区块链技术的由来。其想法是创建一个数字化的文件版本,并允许供应链中的每个人都知道货物的位置。该系统可能存在于手机应用程序中,并涉及其他技术,如二维码、照相机、RFID芯片或联网传感器。

区块链技术最吸引人的特点之一是它能够促进所谓的“智能合约”,即在满足某些条件时自动生效的协议。例如,当这批鳄梨到达阿姆斯特丹的港口时,它会自动触发向印度发货人的付款。智能合约也可以用来处理敏感的文书工作,因为它们比电子邮件的PDF版本更加安全,也不容易被操纵。


你还敢说谎么?

希望有一天,供应链上的每个人都将处于同样的数字化系统中。区块链技术,以及其他类似RFID芯片和联网传感器的工具,可以用来实时跟踪货物的状态。例如,想象一下一个传感器,它可以监控承载香蕉的集装箱的温度,并确保它们不会腐烂。数据输入区块链,任何人都可以查看它并不能改变。如果香蕉真的坏了,每个人都能知道它发生的具体时间和原因 。

但如果有人试图在香蕉的温度或供应链的其他部分撒谎呢?区块链是去中心化的;没有一个人或团队能控制这个系统,甚至连开发它的软件公司也没有。任何修改数据的尝试都将被检测到,或者可能直接导致系统崩溃。

这种去中心化可以起到一定的作用。Sluijs引用了他最近合作的一家公司的例子,该公司使用的是一个物流软件平台来处理它的发货。这家软件公司很快就被竞争对手收购了,同时这家物流公司也失去了所有的数据。如果他们使用区块链的话,他们的数据就会被保存下来。

一个更棘手的问题可能是,如果有人报告说一份货物中含有鳄梨,但它也秘密的携带了一公斤可卡因。因此我希望驱动区块链的平台能有大量的故障安全装置,比如当一个集装箱被干扰时,可能会有一个传感器发生相应的故障。专注于供应链的Accenture总经理Carly Guenther表示:

供应链上的不同实体将会接收到对应的不同警报。

区块链技术可以帮助人们减少欺诈和错误,但最终它不能完全消除这些问题。区块链是信任的一次飞跃,但你猜将来会怎么样?这可不是万灵药。IBM的区块链解决方案的副总裁Ramesh Gopinath说,他从2014年起就一直致力于这项技术。

Gopinath 认为将区块链技术引入供应链有两个主要障碍,而这两个障碍都与技术本身无关。首先,简单地说服供应链中的每一个人,这可能涉及到数十家公司,转换到一个新的系统是一个好主意。

Gopinath说道:

你必须确保生态系统中的每个人都能从中得到一些好处。这很难,并且我们要花很长时间才能弄清楚。

第二个问题是治理。因为区块链不是中心化的,所以很难决定如何管理它们。Gopinath说道:

谁能使用这些数据?谁能看到这些数据?谁能对数据做分析?他们能共享数据吗?所有这些问题都必须根据对于生态系统的满意程度来进行回到。解决这些问题可能需要数年时间,并且相关部门还要与政府监管机构达成一致。如果有人说他们可以在六个月内解决这个问题,我通常就嘲笑他们,因为这不会发生。你可以告诉他们,对不起,我只是不会相信你能这么快解决这个问题。

与此同时,我会很乐意更多的区块链追踪的金枪鱼。但是我负责任的说,即使我确切的知道我所食用的金枪鱼从哪儿来,它的口感和其它的任何金枪鱼是完全一样的。


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