来看看打着AI名头的手机,还有那些蹭热点的号称世界第一的“区块链”手机们

元亨信
2018-03-22

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随着华为在2017年度IFA柏林国际消费电子产品展上公布其最新的世界首款带了专用人工智能元素的手机芯片,使得AI手机进入了人们的想象空间,是各大手机厂商也都蠢蠢欲动。

进入3月,各手机品牌都开始启动了新一年的攻势。使去年还"几支独秀"的AI,今年已经在国内手机圈成为了遍地开花的关键词。

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或真或假打着AI名头的手机,虽然普遍都会灌输给消费者一个认识:用了AI,你的手机能力将会更强,但这其中被提到最多的还仅仅与图像处理算法相关的能力,其他诸如美颜、翻译、识图,也是厂商的重点展示的领域。

AI技术的确能够普遍增强手机和应用的能力,这当然事实。但这种宣传策略用多了之后,我们很可能会忽略另外一个可能:作为一种门类繁多,负载各种解决方案的技术,AI完全可以作为基础条件,让开发者去创造一种今天我们不熟悉的,甚至完全没有概念的手机应用。而恰恰只有当这种"未知能力"流行起来,AI在手机中的价值才会是不可替代的,形成真正的AI手机产品

然而这个"未知"的机会来自哪里?孵化它需要怎样的条件?这里有一些建立在已知条件上的,关于手机AI的脑洞。

下面就让我们来看一看。

机会在哪里?

之所以期待AI时代会出现某些全新的、可以风靡的应用体验,是因为此前所有火爆的移动应用,都是建立在智能手机一开始就建立起来的运算与硬件格局。芯片+触屏交互+摄像头+GPS,构成了我们手机中一切社交、O2O、购物和娱乐功能的基本载体。这些能力的基础条件是很早就固定好的,开发者根据这些基础闪转腾挪,想方设法构建新的体验和商业模式出来。

AI正在改变这些基础。

就目前来看,AI给手机带来的基础能力提升主要可以体现在四个方面:

一、视频和直播: 众所周知AI正在改变我们理解和处理视频的方式。在通过AI芯片进行实时运算,在手机视频中进行人脸与手势、人体姿势识别,以及人像分割、视频风格化等操作正在变为可能。

二、AR:在手机上进行更好的增强现实体验,无法离开AI的帮助。深度估计、光线估计、环境理解等算法价值,能够帮助更符合市场预期的AR出现。而这些能力,又不仅仅作用于AR。

三、摄影:AI进行拍照风格化和人像深度处理,已经并不新鲜。接下来用AI进行图像增强,处理光影拍摄和动态捕捉会成为新的亮点。

四、识别:用AI来识别声音、文字和商品、景物等等,正在成为新的热点。这方面能力可能给很多手机应用带来新的机会。比如拍照翻译、手写文字识别与辨认、文字情绪识别、对语音语调语义的识别等等,能广泛应用于翻译、输入和社交领域。而图片分类、图像超分辨、物体识别等,又可以作用于自媒体、社交网络和购物。

如此多的新能力和背后复杂的算法作用,其实就是给了开发者新的"食材"。这些"食材"最简单的运用方式就是跟"老菜"炒在一起,比如在短视频中加入AI特效和AI识别能力;更复杂一点是单独组成"AI新菜";更深一步,是重新理解手机的基础能力,构想出未曾出现过的未知功能。

总体而言,AI带给手机的核心改变在于,手机可以通过摄像头理解现实世界。

而且这个功能必然会越来越强。如何利用这一点,来整合功能,创造新应用,建立自身的流量逻辑,才是今天摆在手机AI和移动开发者面前的真正机会。

谁来提供机会?

对于手机而言,先有好创意还是先有开发基础,并不是一个"鸡生蛋,蛋生鸡"的问题。而是就像烹饪一样,必须先有食材,厨师才能去想方设法开发新味道,做出新菜式。

对于手机AI这个命题而言,一个消费者没有尝试过的,可以大火起来的AI应用,必须是建立在充足的开发基础之上。

而今天来看,这个开发基础,必须建立在三个势能体构成一个有序生态的基础上:

一、开放的AI芯片:业界目前开发AI架构与应用,主要依靠云计算来提供算力。更后端,这里有英伟达和谷歌的云计算AI加速芯片作用。但这种模式来到手机端显然不是长久之计,一方面上传用户的视频、照片等资料到云端有隐私安全问题;另一方面这个过程需要时间,会造成卡顿和延迟,并且一旦没网就失效了。

而没有AI芯片,只在特定硬件布置AI算法的手机,则面临无法支撑未知AI应用开发的问题。因为新的应用肯定要CPU、GPU以及AI专项处理单元进行协同支持。手机缺失对通用AI任务的支持能力,那么用户就只能体验预先设置好的几个AI功能,无法迎接新的AI体验。这就是为什么苹果要开发A11仿生神经芯片,华为海思开发麒麟970,并且要基于芯片建设开发生态。

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二、平台与框架使能AI开发:只有芯片当然不行,开发者又不能拆了芯片研究一下自己该怎么干。因此,能够开放不同层面AI能力,接入主流AI开发框架的手机AI平台,就变得至关重要。这就像在算力与开发者之间架起一个通道和市场,开发者要知道怎么进入AI,还要知道自己能从手机AI中得到哪些利益。

三、意识到机会的开发者:在手机AI这个命题上,平台仅仅是黑土地,而开发者才是选择如何播种、收割的农人。但摆在开发者群落面前的第一要务,是要认识到有这块肥田,有AI开发这种可能。然后就是技术磨合与开脑洞想创意的时间了,建立基于AI的商业模式和产业壁垒也同样重要。

以上三者之间的良性循环,可以看做是一个农业生态的基础。当然我们作为消费者,最终希望看到的是端上桌的食物,可是没有果园农场,食物又从哪来呢?

手机AI的机会,绝不仅仅在APP

更远一步,我们应该看到的是,AI带给手机的并不仅仅是创造新爆款应用的可能。假如技术条件进一步催熟,可能我们会从手机AI那里得到更多。

比如说,我们去年经历过AI音箱大战,而今年我们看到越来越多的硬件,尤其是家电正在进入AI交互模式。

但大家有没有想过,既然AI音箱的主要价值在于交互,而不是"音质"。那么为什么一定要放个很大的硬件,而不是直接跟手机对话,让它帮你实现找内容、购物、控制家居系统的功能呢?

毕竟手机才是永不离身的利器,也不存在唤醒距离等限制。

这就是因为,音箱和IoT设备的AI功能需要依托云计算来进行,放在手机上运转过慢、耗电过高。

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而这些问题,可能会被AI芯片和5G等技术撬点,以及手机AI开发生态所改变--如果我们可以达成高效的终端AI计算和快速传输,那么手机完全可以取代音箱或者其他硬件载体,成为AI生活的唯一入口。这种技术可能性,会是手机带给AI产业的最大惊喜。

直接与手机对话,使用手机的传感器和摄像头来理解和控制IoT体系,实现商务、家庭、娱乐场景的AI化,甚至将手机与无人驾驶系统打通,那么手机的价值将又一次飞跃。

过去我们始终在猜测,手机的中心化地位会不会在AI时代被消弭。但假如AI就发生在手机上,这个猜测是不是不攻自破了呢?

总之,AI带给手机的,肯定不仅仅是局部能力的增强,而是重新组织了手机应用开发的基本要素。并构建一个人们随身携带的各个智能设备的智能控制联络中心,在新条件下,AI或者手机能走到哪一步呢?

这是个让人有点心动的未知数,大家正拭目以待

接下来再看看那些近期发布的“区块链”手机,正所谓智能手机是个框,什么概念都可以往里面装。

以前的手机集成音乐播放和拍照功能来替代 MP3 与卡片相机也就罢了,看起来没什么不对。可是后来,Google Glass 火了之后,手机发布会上就喜欢来两个智能可穿戴的配件;然后啊,厂家在发布会上不给手机加入 VR/AR 概念,又成了说不过去的事情;现在的发布会啊,不管有用没用,也一定会说人工智能的。哦,对了,只要用了比 16:9 更长比例的屏幕,他们就敢把自己的手机叫做全面屏。哪怕他们的新机有大脑门儿、大下巴、可停航母的左右边框也全然不在乎。

“现在随着区块链概念的红红火火,行业中果然出现区块链手机。这是一些行业资深人士也是大跌眼镜。

先看看暌违智能手机市场好久的联想于 3 月 20 日下午在北京举行发布会,一口气发布了 K5 Play、K5、S5 三款新机。注意,之所以说他们“暌违好久”是因为三款新机都采用的是 Lenovo 品牌,而非去年底刚发布万元新机的 moto。

三款新机的配置和定位都不算特别高,S5 是其中最高端的:6 系铝合金机身、5.7 英寸 18:9 屏幕、1300 万+1300 万双摄像头、3GB RAM 起,以及一枚被行业打磨了两年的骁龙 625 处理器。

不得不说,这样的配置实在是不起眼,丢到如今的 Android 机海里一点浪花都溅不起来。

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来自数码窝

但这款手机又是特别的,新机发布会上,本场发布会的主讲人、联想集团副总裁常程给 Lenovo S5 打上了区块链的标签。

至于 Lenovo S5 如何应用区块链技术,是自动挖矿为消费者赚点零花钱,还是说其每一个零件都经过区块链技术加密可以查到最初的生产商?常程表示,S5 在加密安全支付空间——Z 空间支付区域系统底层用上了“区块链”技术,由此可以让支付更安全。至于具体技术细节,常程并没有透露更多。

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但抱歉,尽管故作神秘,如此的区块链应用场景,说这是噱头不为过吧。持这样看法的不在少数,在这场发布会后,新浪手机在微博上发起了一场投票“你觉得联想’区块链手机’是?”,有 67.8% 的人认为这是“强蹭热点炒作”。

有时候我还挺心疼联想移动的,因为他们连强蹭热点的能力都落于人后了。发布会上,他们给 S5 打出的是“第一款区块链手机”称号。

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然而实际上,早在今年一月,SUGAR糖果手机就已经推出了“全球首款区块链手机”——糖果创世版区块链手机,售价为 3999 元。

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而业界另一款“区块链手机”,长虹 R8 麒麟售价也一点不亲民。这款的手机定价是 2999 元。哦,对了,长虹在通稿中也把这款手机叫做“全球首款区块链手机”。

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从官网介绍来看,糖果创世版区块链手机和长虹 R8 麒麟对于区块链的应用显得比联想更符合大家的预期,因为它们确实像是在挖矿,只不过,他们挖的不是比特币。比如,根据文案,糖果创世版是糖果和以太雾基金会(EthereumFog Foundation)合作推出的,可以让用户获得“糖果币”收益。

至于这些区块链手机挖到的虚拟币究竟值不值钱,以及背后有多少风险,可能只有他们自己知道。

反正这些厂家通过区块链技术已经让原本的入门级智能手机卖出高端手机价格了。比如 SUGAR 对于创世版区块链手机的配置绝口不提,只含糊地提到高通八核处理器。但从这台手机的原型 SUGAR S11 的配置来看,创世版用的应该也是高通 450 处理器。

什么概念?骁龙 450,是一款定位还低于骁龙 625 的处理器,主要用于千元机市场……

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这时再看看 Lenovo S5 999 元起的售价,是不是觉得联想还好?至少他们没有用“区块链”噱头来大幅抬高手机售价。

但从其配置以及在发布会请网红助阵来看,这款手机很适合直播的需求,主播群体很可能是联想希望获得的一部分用户。

面对人工智能、区块链等革命性技术的快速发展,各个行业的变化也会快速显现,手机行业也不例外,你不蹭热点恒可能会丢掉艰难取得的市场,以及挑剔的追求时尚的消费者。

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